Sista Tillgänglighetsmarschen idag?

Lyssna på sidans text med ReadSpeaker

Idag är det åter igen dags för Marschen för tillgänglighet. Det började med en årlig marsch i Stockholm. Men i år marscheras det på 31 orter runt om i Sverige. Syftet med marschen är att Sverige ska få en lagstiftning som klassar otillgänglighet som diskriminering. Många länder har redan sådana lagar sedan länge. Och då Sverige skrivit under FNs deklaration om mänskliga rättigheter borde man även i enlighet med den lagstifta mot otillgänglighet.

Det verkar också som att det äntligen börjar röra på sig. I det nya förslaget för diskrimineringslag som presenterades av Nyamko Sabuni för något år sedan, så hade man i det läget lagt frågan om just diskriminering av människor med funktionsnedsättning åt sidan för att utredas vidare. Men sedan dess har inte mycket hänt eller presenterats. Förrän i förrgår när regeringen meddelade att utredningen var klar att skickas ut på remiss. Det var ett viktigt steg på vägen och nu är det bara att hoppas att vi kan följa USA, Norge, Holland, Storbrittanien, Sydafrika m.fl. och slå fast att otillgänglighet är diskriminerande mot människor med olika funktionsnedsättningar.

Därmed hoppas jag att årets marsch blir den sista som behöver genomföras. Nästa år kan tillgänglighetsmarschen kanske vara ett karnevaltåg istället för att fira framgången. Hoppas, hoppas!!

Inga kommentarer

Medievärlden uppmärksammar ReadSpeaker dubbelt upp

Lyssna på sidans text med ReadSpeaker

Skärmdump från mediavarlden.se Skärmdump från Medievarlden.se

Igår uppmärksammade Medievarlden.se våra tjänster i två artiklar. Medievärlden är Tidningsutgivarnas branchtidning som följer dagspressens utveckling. Dels publicerade de en artikel om tjänsterna vi levererat till Uppsala Nya Tidning. Och samtidigt la de upp en mer allmän artikel om våra tjänster med den något ofördelaktiga rubriken ”Tidningsbranschen tvekar om talande webb”. Man kan lätt tro att Tidningsbranschen är skeptiska till talande webb. Men det handlar kanske mer om en tröghet som inte nödvändigtvist behöver bero på att man har tvivel på nyttan av tjänsten.

I Sverige har vi även DN som kund som gör sin mobila sajt talande med ReadSpeaker. Istället för en mobil app så erbjuder de med hjälp av vår tjänst en möjlighet att ladda ner en mp3-version av alla artiklar. Det är en lösning som tekniskt bara kräver att man har en wap/webbläsare och möjligheten att spela upp mp3-ljud. Därmed är det de flesta mobiler som folk har idag som klarar kraven för tjänsten.

Kul att Medievärlden uppmärksammar oss. Hoppas att de själva även gör slag i saken nu och gör nyhetssajten talande ;-)

Inga kommentarer

formReader, för hjälp att fylla i webbformulär

Lyssna på sidans text med ReadSpeaker

Ett par veckor efter vår tidigare lansering av ReadSpeaker docReader har turen nu kommit till nästa tjänst. DocReader är spännande och nydanande. Men formReader ser jag en ännu större potential i.

Vi kunde även tidigare erbjuda uppläsning av texten på sidor med webbformulär. Men för att uppläsningen på sådana skall tillföra något så insåg vi att det behövs en helt anpassad lösning för ändamålet.

Förutom att formReader läser upp de ”labels” som formulärfälten har (så man vet vad som skall fyllas i) så läser tjänsten även upp det du skriver i fälten. På så vis får du en korrektur-lyssning av att du fyllt i rätt uppgifter.

Detta borde göra att e-tjänster kan användas av fler och att e-handeln skulle få fler som kunde börja beställa saker online. formReader borde även kunna eliminera antalet fel i beställningar och anmälningar som görs online.

Vi har utvecklat formReader i nära samarbete med användarna och med löpande och omfattande användartester. På sistone har även en betaversion av formReader används skarpt på vår kund Uppsala kommuns formulär för beställning av lägeskontroll av nya byggnader.

skärmdump från vårt kontaktformulär med startknappen för formreader markerad med en pil

Läs mer om tjänsten ReadSpeaker formReader här och om du vill testa den på en gång så kan du göra det på vårt kontaktformulär.

Inga kommentarer

Nu lanserar vi ReadSpeaker docReader för uppläsning av online-dokument

Lyssna på sidans text med ReadSpeaker

Den första tjänsten som talsatte text på webben lanserades 2001. Tjänsten hette ReadSpeaker SayIt och var en uppläsningsfunktion för webbplatser. Sedan dess har tjänsten vidareutvecklats  både när det gäller vad och hur tjänsten kan läsa. Vi lanserar nu en helt ny uppläsningstjänst, ReadSpeaker docReader, som är en serverbaserad tjänst för optimal uppläsning av filformaten .pdf, .doc, .odt m.fl. Tjänsten omvandlar dokumenten så de kan visas i webbläsaren med en bevarad layout. ReadSpeaker docReader kan visa dokument i alla vanliga webbläsare, även i mobila versioner, lika väl som andra enheter som ofta saknar stöd för att kunna visa dessa filformat.

Så här ser docReader ut


Exempel på hur det kan se ut då ett pdf-dokument läses upp i docReader. 1 är lyssna-knappen som startar uppläsning. Det går även bra att klicka på valfritt stycke för att få det uppläst. 2. visar exempel på hur texten kan markeras synkroniserat med uppläsningen.

Testa tjänsten här! (Klicka på ”Listen”-knappen bredvid länken till produktbladet)

ReadSpeaker docReader blir tillgänglig på webbplatsen i form av lyssna-ikoner intill länkarna till dokumenten. När en användare väljer att öppna dokumentet med docReader så öppnas det med en verktygslist ovanför som har en play-knapp samt en uppsättning med några andra funktioner och inställningsmöjligheter. Genom att klicka på play-knappen får användaren sidan uppläst för sig. Det går även bra att klicka på valfritt stycke för att få det uppläst. Användaren kan få texten markerad synkroniserat med uppläsningen, ord för ord och/eller mening för mening. Detta är en viktig funktion då många användare vill kunna lyssna och läsa, och inte som man tror; antingen lyssna eller läsa.

Varken användaren eller webbplatsägaren behöver installera någon programvara lokalt på sin dator respektive på sina servrar där webbplatsen och dokumenten finns lagrade.

Vi tror väldigt mycket på denna tjänst som är en sedan länge efterfrågad möjlighet. För vissa varianter av ReadSpeaker har vi redan tidigare kunnat erbjuda möjligheten att få pdf och andra dokument upplästa. Men de har varit aningens konstlade och inte alls så optimerade som det blir då man gör en särskild tjänst just för detta ändamål. Väldigt många webbplatser innehåller mycket dokument och vi tycker att det är viktigt och kul att kunna erbjuda en så bra uppläsning som möjligt utan att layouten på dokumentet förstörs.

Men det är också viktigt att poängtera att docReader precis som andra versioner av ReadSpeaker inte är en genväg till ökad tillgänglighet. Webbplatser måste vara tillgängligt byggda för att ReadSpeaker skall kunna läsa upp dem. På samma sätt måste exempelvis pdf-dokument vara gjorda enligt konstens alla regler när det gäller hur man skapar tillgängliga pdf:er för att uppläsningen av dem skall bli optimal. Därmed fortsätter vi vara en pådrivande kraft för webbtillgänglighet.

Testa tjänsten:

Gå till Produktbladssidan för ReadSpeaker® docReader™ för att testa tjänsten. Klicka på ”Listen” bredvid länken till PDF:en för att lyssna på den med ReadSpeaker® docReader™. Du kan även öppna produktbladet med docReader direkt genom att  klicka här.

Inga kommentarer

Nyhetspublicister se hit! Befria texten från skärmen!

Lyssna på sidans text med ReadSpeaker

symbolisk bild som visar papper som flyger ut från en bildskärm

Det starkaste och viktigaste argumentet för att göra text och RSS-flöden till tal med ReadSpeaker har och kommer alltid vara att man vill göra texten tillgänglig för personer som har svårt att läsa. De traditionella grupperna är de som har lässvårigheter i olika grad, exempelvis dyslexi, afasi. Sedan har vi stora grupper som har annat förstaspråk än det som texten på webbplatsen har. De är också hjälpta av att kunna lyssna OCH läsa.

Men det är ju också så att vi alla dagligen befinner oss i en situation där läsning av text inte passar eller alls är möjlig.

kollage med bilder på fyra personer som kör bil diskar joggar och  bygger modellplan

Bild: Fyra exempel på situationer där läsa text är svårt.

Ljud, eller texten som tal, fungerar däremot utmärkt samtidigt som vi gör något annat.  Därmed finns det alltså kanske mycket större grupper av människor än vad ni tänkt på, som skulle ha nytta av att kunna lyssna på era nyhetstexter istället för att läsa dem på skärmen (eller papper för den delen).

Att någon skulle läsa in samtliga texter skulle så klart bli det bästa kvalitetsmässigt. Men det är både dyrt och tar lång tid. Nyheterna skulle vara inaktuella innan det var färdigproducerat och publicerat. Men med våra tjänster som automatiskt och i realtid omvandlar texten till tal (till så bra kvalité som är möjligt med talsyntes) så kanske det kan vara värt den lilla extra kostnad som det innebär att erbjuda det ni redan publicerar som text även som strömmande mp3-ljud?

Två exempel på tidningar som gjort detta är Uppsala Nya Tidning och Italiens största dagstidning Corriere. Förutom att man kan lyssna på sajternas samtliga artiklar har vi även gjort talande iPhone-appar till dem.

Corriere-appen är gratis medan Uppsala Nya tidning tar betalt för sin (38 kr). Vill du testa tekniken med tre valfria (engelska) RSSer så finns även vår gratis-app audioMob Personal.

Det vi även kan erbjuda nyhetspublicister är en paketlösning för RSS-flöden, audioNews, där användarna kan skapa sin egen profil och sätta upp sin egen podcast där innehållet är anpassat efter de kategorier och ordfilter som användaren kan sätta upp.

Tycker ni att detta låter intressant? Vi kommer gärna till er och berättar mer. Inget av ovanstående innebär några stora projekt. Har ni en fungerande och tillgänglig webbplats idag med RSS-flöden så är det snabbt fixat att ordna samtliga dessa lösningar.

Inga kommentarer

VoiceCorp och undertecknad föreläser på Sundsvall42 igen!

Lyssna på sidans text med ReadSpeaker

Idag fick jag den trevliga nyheten att mitt förslag på föreläsning antagits inför Sundsvall42 i höst. Förra året pratade jag och då var pitchen hur våra tjänster för text till tal används till nya och fler sätt än vad som var tänkt från början. Jag försökte anstränga mig för att det inte skulle bli en säljpresentation men fick ändå kritik för att jag var för säljig. Så i årets förslag har jag tagit ett steg bort från att enbart prata om våra tjänster och vad vi gör på VoiceCorp och ska istället koncentrera mig på flera olika exempel på användare av på kompensatorisk och inkluderande teknik och vad det innebär för dem.

Förenklad vardag eller revolution? är rubriken på mitt föredrag. Och så här beskrev jag innehållet på det jag skulle vilja prata om:

Internet har effektiviserat vår kommunikation för oss ”normalstörda”. Vi lever allt större del av vårt liv på nätet. Men för vissa grupper av personer med funktionsnedsättningar handlar det om skillnaden mellan:

  • Delaktighet och isolering
  • Självständighet och beroendeställning

En revolution på många plan med andra ord. Hör om några exempel ur verkligheten på hur rätt anpassad teknik och tillgänglig information totalt förändrat vardagen för några.

Se till att ni inte missar Sundsvall42 19-21 oktober i år! Läs om förra årets program här.

Inga kommentarer

Yahoo imponerar med starkt tillgänglighetsfokus

Lyssna på sidans text med ReadSpeaker

Mycket elände har askmolnet från Island fört med sig. Men inte något ont utan att det kommer något gott utav det. Tack vare askmolnet och Twitter så fick jag chansen att träffa Yahoos ”Accessibility Evangelist” Artur Ortega (tack till @nymagnum som först tipsade mig om @designedbyblind).

Jag fick kontakt med Artur Ortega i torsdags då han föreläst på en konferens i Stockholm. När det senare stod klart att han var fast i Stockholm började vi prata om att träffas på något sätt. Så igår bokade vi in ett lunchmöte i närheten av hans hotell. Från VoiceCorp ville även vår Chefsutvecklare Fredrik Larsson och VD Niclas följa med.

Och Artur hade med sig sin flickvän @Christiane som också hade stor kunskap och insikt i tillgänglighetsfrågor. Hon är journalist från Tyskland och det visade sig att hon kände mycket folk på tidningen Heise som är en av våra kunder i Tyskland där vår ReadSpeaker-tjänst används allra mest. Christiane är även engagerad politiskt i tillgänglighetsfrågor. Så det var verkligen ett intressant par att prata med. Hoppas på fler och längre pratstunder framöver.

Vi hade en lång, trevlig och informell lunch där vi fick stor insikt i hur man arbetar med webbtillgänglighet inom Yahoo. Och man kan inte annat än bli imponerad av hur centralt och viktigt tillgängligheten för olika grupper är då man på Yahoo tar fram nya tjänster och gör om befintliga. Artur påpekade att många, även stora, aktörer på marknaden ofta säger att ”man inte hinner ta hänsyn till tillgänglighetskraven i första releasen” men att man ska ”fixa till det senare”.

Yahoo bygger rätt från början!

regelstomme till husbygge

Det är i min värld lika knäppt som att säga att vi spikar upp panelen först och så sätter vi dit reglarna i huset senare. Så otroligt mycket smartare, enklare och vettigare att bygga rätt från grunden. I annat fall är risken att man måste riva hela panelen och spika upp den på nytt annars. Eller att hela huset rasat då det bara är panelen som håller uppe väggarna.

Yahoo har två tillgänglighetscentra och de gör omfattande tester på samtliga tjänster under utvecklingen. De testar så webbtjänsterna både fungerar med skärmläsare men även helt andra hjälpmedel som huvudmus, scannande programvara (allt måste vara åtkomligt med tangentbordskommandon) osv. De hade nyligen haft en stor genomgång med högsta ledningen på Yahoo och demonsterat hur människor med olika funktionsnedsättningar surfar och använder Yahoos tjänster.

Vår chefsutvecklare Fredrik Larsson är liksom Artur Ortega själv blind och Fredrik bekräftade att samtliga Yahoos tjänster han testat fungerar perfekt och är fullt tillgängliga. Förutom att Fredrik surfar via en textbaserad webbläsare (Lynx) och punktdisplay (dvs, han känner det vi ser på skärmen), så är han en av Sveriges vassaste html-ninjas så han vet verkligen vad han talar om.

Artur Ortega är en ivrig Twittrare och jag har följt deras vidare kamp för att ta sig hemåt mot London igen. Nu verkar det som att det blir bussresa hemåt ikväll. Så det blev 5 extra dygn i Stockholm som av många av de ofrivilliga utländska gästerna kallats för #Stuckholm på Twitter. ;-)

Inga kommentarer

Sveriges Radio hittar fel i uppläsningen av migrationsverket.se

Lyssna på sidans text med ReadSpeaker

I förrgår blev jag uppringd av en journalist från Sveriges Radio International som ville intervjua mig med anledning av en sak de upptäckt på www.migrationsverket.se och uppläsningen med ReadSpeaker.


Delar av intervjun finns publicerade som text här som text.

och radioinslaget kan du lyssna på här.

De har uppläsning av den svenska och engelska sajten. Men då man försöker läsa upp sidorna med information på de 19 andra språk de lagt upp begränsad info på blir uppläsningen märklig. Den svenska eller engelska talsyntesen försöker läsa Somali, turkiska, arabiska osv. I de fall där det är helt andra tecken än i svenska/engelska alfabetet blir orden ”bokstaverade”. Allt blir helt obegripligt. Lyssna t.ex. på denna sida på Somali som ju använder samma bokstäver som vi. Det blir kul, men jag antar att en person med Somali som modersmål inte förstår så mycket mer av texten än vad andra gör.

Detta är inte så märkligt eftersom ReadSpeaker försöker läsa texten på det språk som den blivit beordrad att läsa texten. Sidhuvudet och webbplatsen i övrigt är på svenska och engelska men inne på innehållssidan finns länkar till pdf-dokument med namn på andra språk.

De flesta av språken som Migrationsverket listat saknas det talsynteser för. Och det är mer eller mindre statiska dokument som det kanske inte är befogat att ha en dynamisk tjänst för uppläsning av.

Efter intervjun ringde jag upp min kontakt på Migrationsverket och de hade redan börjat titta på hur man kan lösa problemet som ju kan skapa förvirring och kanske besvikelse hos de som hoppades att alla de 19 språkens information skulle kunna läsas upp korrekt.

Så deras snabb-fix blev att lägga in en textrad i början på varje sida som lyder ”Observera: Informationen på denna sida kan tyvärr inte läsas upp med korrekt uttal av vår Lyssna-funktion.”.

Om man ska lägga ner lite mer jobb på det hela så kan man:

1. Se till att inga lyssna-knappar finns på sidorna som inte är på svenska och engelska.
2. Se till att lyssna-tjänsten bara läser upp meddelandet om att sidan inte kan läsas på andra språk än svenska/engelska på de sidorna.

Som jag säger i intervjun så kan detta problem även förekomma på andra sajter. Men INTE på Riksdagen.se. Vi försöker alltid ha koll på att våra kunder implementerar vår tjänst på riktigt sätt. Men ibland missar vi saker.

Inga kommentarer

Sitevisiondagarna 2010, here we come

Lyssna på sidans text med ReadSpeaker

Sitter just nu på tåget mot Örebro för två dagars fullt program på Sitevisiondagarna

Vi var med förra året också och det är ett självklart evenemang för oss att delta i. Dels ställer vi ut där och så deltar vi i de olika seminarierna för att lära oss mer och kanske tom bidra med något.

Sitevision är ett CMS som väldigt många av våra kunder har. De har ungefär lika stor marknadsandel bland Sveriges kommuner som Episerver. Och Sitevision har mycket god tillgänglighet på webbplatserna som skapas i verktyget. Därmed finns dels bästa förutsättningar för att uppläsning av webbplatsen fungerar optimalt. Och därmed är det även så att de kunder som valt deras CMS ofta har en hög kravställning vad gäller tillgängligheten på webben vilket gör att de troligen tänkt göra webbplatsen talande.

En sak som slog mig förra året på Sitevisiondagarna var att de som kom dit var så rakt igenom positiva och intresserade. Jag tror att ett kundevent för ett framgångsrikt företag med nöjda kunder är ett perfekt ställe att vara med på som utställare och deltagare. De som kommer dit är nöjda och glada med vad de har. De får lära sig mer och vill veta mer om vilka möjligheter som finns att utveckla webben.

På större och bredare mässor och konferenser är även fokus och målgrupp bredare. Någon kommer för att söka något specifikt. Andra kommer för att det var deras tur att åka på konferens (dåligt skäl). Och några är där för att sälja till de andra…. öh…säljarna (intressekonflikt).

Jag kommer att rapportera löpande från konferensen. Så följ oss på Twitter om du inte redan gör det. Kanske vi tom sänder lite på VoiceCorp TV (med Bambuser).

Inga kommentarer

Två intressanta fynd om talsyntes

Lyssna på sidans text med ReadSpeaker

I min omvärldsbevakning på området ”talsyntes” har det dykt upp två intressanta saker på sistone. Ingen av dem har något att göra med ReadSpeaker. Men samtliga våra tjänster använder talsyntes för att göra text tillgängligare för fler. Så visst har vi ett nördigt intresse för hur talsynteser fungerar och utvecklas.

Det första handlar om en känd amerikansk filmkritiker, Roger Ebert. Han berättar på sin blogg om hur han med hjälp av en talsyntesleverantör (CereProc) håller på att skapa en talsyntes som baseras på hans egen riktiga röst. Han har nämligen helt tappat rösten i samband med en cancer-operation för något år sedan. Och då han finns med på en hel del inspelningar av både radio och TV finns en hel del material med hans röst. Problemet är bara att det ofta hörs ljud från filmklipp i bakgrunden. Och han skriver att det jujst i hans fall kanske skulle finnas förståelse för att hans tal alltid skulle innehålla ljud från filmer ;-) men att det så klart kan bli helt fel om han t.ex. säger att ”Får jag be om en stunds stillhet” och så hör man Transformers riva loss toppen av en pyramid i bakgrunden.

Vi har sedan länge följt talsyntes-tillverkarnas strävan att göra det så enkelt som möjligt för kunder att skapa sina helt egna röster till talsynteser. De vi samarbetar med allra mest för de nordiska språken, Acapela Group, har kommit långt. Och för en relativt överkomlig summa och några dagar i en studio med inläsning av ett särskilt manus, så kan du få en talsyntes som har din röst.

I Roger Eberts fall handlar det om att rekonstruera en röst som redan är förlorad och då blir det så klart med komplicerat. Det ska bli intressant att se hur långt de kan komma.

Roger Ebert var med på Oprah Show för någon vecka sedan. Här är en sekvens ur programmet när han demonstrerar hur långt de kommit i utvecklingen av återskapandet av hans röst:

Jämför rösten med hans riktiga som du exempelvis kan höra i detta klipp med Roger Ebert från 1994:

Läs hela inlägget på Roger Eberts blogg här.

Gunnar Fant, levande legend på området

En av Sveriges och kanske världens främsta forskare och pionjärer på området artificiellt tal heter Gunnar Fant. Han är Professor Emeritus på KTH, 87 år fyllda, men forskar fortfarande för fullt. För ett par veckor sedan var det ett helt program i Sveriges Radios (P2) ”Monitor” som handlade om ”Den Elektriska rösten”. Länk till programsidan här.

Lyssna på programmet! Det var mycket intressant och ger en bra inblick i talsyntesens historia och bakgrund. Det var även kul att höra att Gunnar Fant fortfarande är i farten och kan dela med sig av sin enorma kunskap på området.

Mer om talsyntes

Tycker du att detta med utvecklingen av syntetiskt tal är intressant kan du även läsa på vår företagssida där vi sammanfattat historien och länkat upp ljudklipp med talsynteser:

Om talsyntes på Voice-corp.com

Inga kommentarer